Histoire du Canal du Midi et de son système d’alimentation

The origins of the Canal du Midi and its water supply system

Le canal du Midi a été décidé en 1666 pour relier la Méditerranée à l’Océan et éviter ainsi le passage par Gibraltar, trop long et trop risqué.

In 1666, the decision was made to build the Canal du Midi to link the Mediterranean to the Atlantic ocean and avoid the long and risky passage via the Gibraltar straits. 

Photo : Canalfriends

Cette voie d’eau devait aller de la Méditerranée (Sète) à la Garonne (Toulouse). Sa construction fut longue (14 ans) et pharaonique, avec de nombreuses difficultés techniques et financières.

The canal was to start at the Mediterranean (Sete) and connect to the Garonne river (Toulouse). It took 14 years to build and its creator faced numerous technical and financial difficulties. 

Carte : Wikipedia

Ce canal à bief de partage (c’est-à-dire avec un point haut, le seuil de Naurouze) est exceptionnel par son génial système d’alimentation en eau, réfléchi et conçu par Pierre-Paul Riquet au 17esiècle.

This summit-level canal (with its watershed at Naurouze) is unique in many ways , in particular, its impressive water supply system conceived and designed by Pierre-Paul Riquet in the 17th century.

Photo : Wipipédia

Cet homme riche du Languedoc était fermier des gabelles (collecteur d’impôt sur le sel) et non  architecte ou ingénieur, ce qui augmente la prouesse. Il a imaginé un système de captage des eaux depuis la Montagne Noire, provenant principalement des rivières Sor et Laudot.

This wealthy tax collector from the Languedoc was neither architect nor engineer, which made the technical prowess even more astonishing. He devised the canal’s entire water capture system from the Montagne Noire, consisting essentially of the Alzeau, Sor and Laudot rivers.

Photo : Canalfriends

Il fait creuser 17 km de rigoles dans la montagne pour suralimenter le Sor à partir des rivières du versant méditerranéen : Alzeau, Coudrières, Lampy, Rieutord. Le barrage de Saint Ferréol permet une réserve d’eau sur le Laudot afin de réguler le débit en toutes saisons.   Les 38 km de rigoles de la Plaine, du pont Crouzet à Naurouze permettent d’acheminer une partie de ces eaux au point le plus haut du canal.

Riquet had the 17 km channel dug to feed the Sor from the Mediterranean versants: Alzeau, Coudières, Lampy, Rieutord. The Saint Ferréol dam provides a water reserve on the Laudot in order to  regulate water output in all seasons. The 38 km of  the Plaine channels, from the Crouzet bridge to Naurouze, enables some of this water to be transported to the canal’s highest point. 

Photo : Canalfriends

Ce système fut amélioré et renforcé à différentes époques, notamment en 1687, par Vauban qui entre autres, prolongea la rigole de la Montagne de 7 km pour créer une liaison avec le Laudot; cela nécessita la création d’un tunnel de 122 m aux Cammazes, la « voute Vauban ». Ces rigoles ne forment pas à elles seules le système d’alimentation du canal du Midi, mais elles en sont l’élément le plus important.

This system was improved and reinforced over time, especially in 1687, by Vauban who among others, extended the 7km Mountain channel, creating a link with the Laudot. In order to achieve this, a 122 metre tunnel, known as the Vauban Vault, was built at Cammazes. These channels are not the only constructions providing water to the Canal du Midi, but they are the most important source.

Photo : Canalfriends

Depuis 1996, le Canal du Midi et son système d’alimentation sont inscrits sur la liste du patrimoine mondial de l’humanité par L’UNESCO.

The Canal du Midi and its water supply system are listed World Heritage sites by UNESCO in 1996.

canal du Midi; canal de la robine; rigoles du canal
Carte : Canalfriends

Découvrez les tronçons des rigoles et du canal sur blog.canalfriends.com

Géolocalisez les activités sur la carte Canalfriends

Téléchargez gratuitement le guide de voyage Canalfriends

Discover sections of the Canal du Midi &its source at blog.canalfriends.com

Geolocalisation of services on the Canalfriends’ map

Download the free Canalfriends guide

About the Author

2 thoughts on “Histoire du Canal du Midi et de son système d’alimentation

    • Author gravatar

      Merci beaucoup de faire partager connaissances et photos du canal du midi, est-il possible d’indiquer pour les photos le lieu de la prise Merci.

      • Author gravatar

        Bonjour, merci pour votre remarque. On l’indiquera dans les prochains articles. En attendant, voici les informations sur les photos de cet article :
        1 – Le Somail
        2- Canal du Midi entre Port Lauragais et Naurouze
        3 – Prise d’eau d’Alzeau
        4- Rigole de la Montagne
        5 – Seuil de Naurouze
        Bonne lecture

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *